兒童持續關節痛要留心

關節問題,通常令人直接聯想到長者、老人家,很少人會聯想到小朋友。但事實上,作為一個脊醫,筆者不時都會收到家長有關於兒童關節痛的提問,其中最多家長會問的是:兒童關節痛,是否因為「發骨節」呢?

兒童關節痛

所謂「發骨節」,家長大多不會陌生,因為總會聽長輩、朋友等提過,它是指兒童發育期間因骨骼生長而引起的關節痛。一般「發骨節」的症狀,可能是小朋友突然關節痛而大哭,但痛了一段短時間之後便沒事,沒有發燒出現。但是否小朋友關節痛就一定是「發骨節」呢?其實又未必,因為很多原因都會引起兒童關節痛的,家長一定要細心留意,不要「大安主義」以為一定就是「發骨節」。

兒童關節痛除了「發骨節」外,也可能是運動、活動過度後引起的。很多小朋友玩的時候不知疲倦,不知不覺令關節及附近肌肉勞損。另外,書包過重也是一個常見成因,正常的書包重量應該不超過兒童體重的 15%,但近年小朋友書包愈來愈重,如果超過 15% 就會增加關節負荷,而有機會引致痛症了。

疾病亦可能引致兒童關節痛

除此之外,以下的疾病亦可能引致小朋友關節痛:幼年特發性關節炎、白血病、敗血病關節炎、兒童皮肌炎、紫癜症、川崎病、兒童硬皮症、淋巴瘤、風濕熱、紅斑狼瘡症、萊姆病關節炎等。當然這些都不是小朋友的常見病,

但當小朋友關節痛持續不癒,也應考慮到。

兒童絕大多數都沒有痛症的經驗,所以對於痛的形容常會不太清晰、準確,他們自己亦不太懂得處理,要靠家長把關。家長應該耐心和細心引導子女形容痛的細節,例如位置、程度,通常甚麼時候會痛等。如果兒童出現一個或以上的關節痛,且超過兩周、關節腫脹、皮膚出疹、持續發低燒達5日或以上,或體重無故下降等,就要注意了。請立即帶孩子求醫檢查。

兒童持續關節痛要留心

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香港註冊脊醫 Dr. Albert Ho 何梖榮