認識脊醫(脊骨神經科)

1. 了解你的身體:脊椎

要認識脊醫,便需要先好好了解你的身體,了解脊椎的正常運作。

脊椎是脊椎動物位於背側的支撐性中軸骨骼。而我們人類的脊椎則是由 33-34 塊脊椎骨和中間起緩衝作用的椎間盤組成;這個結構通過韌帶和脊椎關節固定;具有支持軀幹保護內臟器官的作用。從側面看,脊椎具有 S 形的自然曲線,頸椎和腰椎有一個前凸,或有輕微向內曲線,胸椎有後凸,或溫柔向外曲線。脊椎曲線像一個捲曲的彈簧吸收衝擊,保持平衡,並促進整個脊柱的全部運動範圍。當出現失衡情況 (即 “脊椎錯位”),痛症、神經受損甚或關節退化等問題就會陸續浮現。

脊椎問題

脊椎在正常的站姿下應有向前、後方四個彎曲,從正面或背面看都是齊整地在身體左右兩邊排列對稱。

不良的脊椎除了可能導致腰痠背痛外,還會壓迫心臟和肺腑,影響呼吸和血液循環,造成易喘、呼吸因難。如果再加上缺乏運動和姿勢不良,更會造成慢性的肌筋膜發炎,直接影響日常生活的品質,脊椎也會較容易退化,造成更嚴重的後果,影響外觀,例如脊椎側彎患者看起來就是頭歪一邊、肩膀一高一低。


2. 什麼是脊醫?

2.1 脊醫介紹: 主要治療方法及診治範圍

脊醫亦即「脊骨神經科醫生」(Chiropractor),是一群受過嚴格及系統性醫學訓練的專業醫生,對人體的生理、結構、神經系統等都有深入的理解。脊骨神經科醫生(脊醫)主張運用自然療法,首先找出痛症根源,以其獨特、安全、有系統的脊科醫學矯正法來作針對性治療、糾正脊椎的排列異常,從而來恢復患者神經系統的正確功能,促進身體的自然癒合。脊醫不使用藥物或手術,而是對特定的脊椎節段使用精確的力量令錯位關節復位,使神經系統維持身體各部位的神經指令、使血液正常循環、荷爾蒙正常分泌、心肺等器官肌肉及關節正常運作,達至紓緩痛楚及改善健康的效果。

在診治的範圍上,脊醫使用有系統的醫生檢查:觸診、X光等方法為病人作出精確的醫學診斷,並根據問題來解決脊骨錯位、關節異常、痛症等所帶來的影響。脊醫會重點關注肌肉骨骼系統紊亂、神經系統、以及紊亂對於整體健康造成的負面影響。

脊醫經常治療的各種痛症包括:頭痛、腰痛、頸痛、膝頭痛、手腕痛、手痺、肩頸痛、腳痛、背痛、關節痛、坐骨神經痛、重複性勞損等各樣問題,結構上的病症也能由脊醫治療,如五十肩足底筋膜炎、肩周炎、長短腳、脊椎移位、寒背、腕管綜合症、網球肘、彈弓指、盤骨移位、頸椎病等等。

背痛及腰痛

時至今日,更多人是將脊骨神經醫學用作非肌肉骨骼系統疾病的治療,例如消化疾病、過敏症和精神疾病等的輔助或預防性治療。特別是運動員經常使用脊骨神經醫學以提高運動表現。

脊醫來說,脊椎及神經系統(非常重要)的護理及優化能促使整個人體系統的健康,而不單單只是緩解背部不適而已,脊醫深信脊椎及其周圍組織的好壞是人體健康的關鍵。

 

2.2 香港的脊醫情況

脊醫在香港其實並不常見。脊醫有系統地註冊及成規模是在1993年,當時的學會義務秘書黃施博認為「脊骨神經科醫生」又長又麻煩,索性簡稱「脊醫」。通過條例後,使香港成為亞洲第一個有脊醫條例的地方。

而因為香港本地沒有脊醫學院,要成為脊醫,除了需擁有大學學位外,必須負笈海外,於香港脊醫管理局(Hong Kong Chiropractors Council)認可的英、美、澳、加等地脊醫學院接受脊骨神經科訓練才能獲得認受。獲取資格後,香港的脊醫均需先在其他國家註冊,才能回家香港註冊執業。

時至今日 ( 2018年10月31日),香港註冊脊醫的人數為229人。

 

2.3 脊醫與其他相似職業的分別 ( 脊醫 vs 物理治療 vs 骨科 )

物理治療:兩者都會使用高科技的治療療法,但物理治療是專門處理傷患肌肉的放鬆,以及後期的復康運動;而脊醫則是針對患處作出矯正的治療,可針對拉鬆有問題的患處。因此,兩者在專業上略有不同,各有所長,均是為了達到治療效果但使用不同方法。脊醫的重點是作準確的診斷,找出痛症根源,並根據此做出相應的針對治療。

 

2.4 骨科:脊骨神經科

骨科間最大的分別在於,骨科醫生會在骨骼系統內使用外科手術,諸如骨折等情況,但脊骨神經科只會以手或配合現代高科技治療設置作出治療,兩者在根本上存在分別,而且人體隨時都會有骨骼受損及肌肉磨損的情況,例如發生車禍,表面難以判斷沒有受傷,造成的負面影響可能在幾日或一段時間、甚至一兩年後才出現,但往往不被人測覺。所以脊骨神經科能先從微小處入手,查出根源及問題,強調不打針、不用藥、不開刀的手法。


3. 常見病患及其診治方法

3.1 脊骨錯位 (Vertebral Subluxation) (成因、影響、治療)

脊骨錯位(脊椎移位)是指脊椎偏離了正常位置,因此而引致不同的痛症和脊椎的活動幅度。脊椎錯位常見會引致痛症如:頭、頸,肩,腰痛。更嚴重的可能會出現手腳麻痺,感覺減弱或無力等症狀。脊椎錯位是都市人常見的疾病。

如果想知有沒有患上脊骨錯位,可以進行以下簡單的測試。先眼望前,把頭轉向左,然後向右。看看活動幅度有沒分別;把頭垂下,然後抬頭,感受頸肩有沒有酸痛;做以上動作時頸部有否咯咯作響;用電腦一段時間後肩頸部位會不會容易無力;坐下一段時間後腰部酸痛或腳部會不會麻痺;坐下時會不會覺得盤骨不平衡,要繞腿去平衡。

如果你有一個或以上的情況,你很大機會有脊椎錯位的問題,建議立刻求醫。

脊骨錯位(脊椎移位)的構成通常是因為姿勢不正、意外受傷、交通意外、職業傷害、不正確的搬重物姿勢、職業傷害或運動創傷等而引致。

在矯正上,脊科矯正術乃最基本及重要的治療方法;運用準確、快速及短淺的手法矯正患有功能性錯位(Functional Subluxation)的脊椎及關節,使脊椎準確地返回適當位置。

 

3.2 骨刺 / 椎間盤突出症( Intervertebral disk herniation )(成因、影響、治療)

骨刺主要成因為突然的脊椎負荷改變,姿勢不正確。

 

自從手機越來越普及,不正確使用手機導致生骨刺的患者越趨普及,特別是30-40歲的患者越來越多。很多人使用平板電腦和智能電話都習慣頭部向下垂。外國研究顯示,低頭的幅度為30度時,頸部承受的重量為40磅;低頭的幅度為45度時,頸部承受的重量為49磅。當頸部受重比平常大幅增加,頸椎關節可能會錯位、頸椎弧度變直(正常應該向前凸),亦可能會肌肉勞損,痛症便由此而來。嚴重的個案更可能有早期退化的現象。

治療方面,脊醫會對椎間盤突出症患者作脊椎錯位調整治療勞損的肌肉。要及早康復,除了脊醫的治療手法外,使用手機時最好把手機位置提高至視線水平,不要放得太低,切勿用頸去遷就手機引致頸患,並每隔15-20分鐘休息一下。

 

3.3 脊柱側彎(Scoliosis)(成因、影響、治療)

脊柱側彎是指人的脊椎有超過10度側向的彎曲,可以是S形或是C形側彎。特徵包括:頭部傾側一邊、肩膀高度不一、兩邊肩胛骨有不對稱的突出、腰部不對稱、盆骨傾斜、背部見到明顯側彎、正面看腰間兩邊的彎曲不平衡。父母可嘗試站在孩子後方,讓孩子將身體慢慢向前彎低90度,雙手放鬆。然後從後觀察子女的背部,如果兩邊高低明顯不一,便可能是脊柱側彎。需要及早求醫,然後視乎需要拍X光片找出脊柱側彎的角度。

脊柱側彎

脊柱側彎的成因有很多,大部分是「突發性脊柱側彎」(Idiopathic Scoliosis),佔總患者80至90%。青少年突發性脊柱側彎的原因不明,其中一個可能因素或與軟組織的強韌度有關。正值發育期的青少年骨骼快速成長,若這時肌肉的發育速度、強韌程度無法與骨骼成長同步,脊椎就可能朝一邊發展,形成脊柱側彎。

另一種常見的脊柱側彎是「功能性脊柱側彎」(Functional Scoliosis)。主要的成因包括姿勢不良、運動不足、長短腳、斜視等。

在治療方面,脊柱側彎0至20度的患者應接受觀察治療,追蹤是否有惡化現象;20至40度者可接受運動及背架治療;40度以上,且彎曲的脊椎阻礙到心肺功能運作時,醫生多會建議患者接受手術治療。 至於因脊柱側彎引起的痛症,脊醫會依患者側彎程度、脊椎柔軟度、年齡等因素進行脊椎矯治,如手法治療、電療、熱敷、運動治療,或讓患者穿上特製支架和合適的鞋墊等。

鞋墊


4. 脊醫的其他治療方法

除了上述所提及的主要治療方法外,脊醫會因應不同情況作出以下對應的專業治療方式:

4.1 體外聚焦式衝擊波

為針對性處理肌肉和筋腱勞損的痛症,由德國引進先進儀器 – 體外聚焦式衝擊波治療PiezoWave屬於新一代的衝擊波治療儀,能有效地治療淺層及深層的筋腱,肌肉和骨骼的毛病。體外衝擊波早期應用於體外擊碎腎石和泌尿石等治療,是聚焦的高能量聲波。近年廣泛應用於肌肉及骨骼組織的勞損性痛症。經美國食物及藥品管理局(FDA, USA)認許應用於治療足底筋膜炎和網球肘。研究亦顯示體外衝擊波能治療肩膀鈣化性筋腱炎、延遲癒合的骨折、肌腱炎、筋膜炎及肌肉勞損等,有效縮短康復的療程 。根據研究,接受3-5次治療後慢性痛楚有明顯改善,成功率接近80%。特點是聚焦式穩定性高、無嚴重副作用、可針對性處理皮膚下5mm至40mm的傷患作出治療

非入侵性,無外傷,能夠即時止痛和放鬆患處、增加血管生長和血液循環、擊破因受傷或勞損所產生的鈣化組織、局部刺激患處的長期發炎組織,改變細胞滲透性、刺激細胞質的產生,增強細胞的自我修復功能,可治療:急性和慢性疼痛、肩部棘上肌肌腱炎、肩周炎、網球肘、高爾夫球肘、足底筋膜炎、膝蓋痛、手腕痛、腕管綜合症、關節痛、纖維肌痛、其他長期痛症的問題。每次治療一般需時15至20分鐘,視乎病情而定。

註:孕婦、痛症位置附近有腫瘤或裝有心跳起搏器、患出血性疾病、痛處皮膚表層有傷口或正受細菌感染者都不適合接受衝擊波治療。

 

4.2 G5®治療系統

由美國設計和製造,能減輕肌肉緊張、疲倦和酸痛。並且能多方向移動,同時產生橫向和縱向的移動,可有效放鬆肌肉和加快血液循環。高頻率(20-60Hz)的特性使其可調較不同頻率以應付不同深度的肌肉和情況。

G5®治療系統

4.3 高能量激光

高能量激光為新一代的激光治療技術,是一種非入侵性治療。能量方面比起低能量激光(Cold Laser)高出30-50倍,能滲透達皮下10cm 可精確地治療深層組織。 原理是利用激光的能量刺激患處,令該位置血管擴張和改善血液循環,促進受傷組織生長和復元。它亦可以在組織中產生特定波長的「機械波」,透過刺激游離神經末梢及其他痛覺感受體,從而中斷神經系統的疼痛傳遞,達至即時止痛效果。 治療時並不會有太大感覺,有些人會感到微熱,不會有痛的感覺,適合「怕痛」人士。

高能量激光

 

4.4 干擾波電療

干擾波電療的作用是舒緩痛楚,放鬆緊張的肌肉,改善血液循環,減輕關節或肌肉的炎症。治療時可能會感到一種麻痺的感覺或肌肉會不隨意地抽動。電流可穿透入較深層的組織。

干擾波電療

4.5 超聲波治療

超聲波治療的原理是由電流通過晶體而產生的高頻率聲波,通過一個圓形金屬頭,直接聚集在患處。它主要用於治療軟組織損傷,例如肌肉、韌帶、肌腱或關節膜的損傷。改善血液循環、消炎、加快受影響組織的修復過程和防止損傷後產生黏連等。

超聲波治療

認識脊醫(脊骨神經科)

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香港註冊脊醫 Dr. Albert Ho 何梖榮